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7 Curiosités du monde de la grêle

7 Curiosités du monde de la grêle

Des records et des bizarreries de la pluie de glace qui nous fascine et nous fait tant peur

Aujourd’hui, nous vous offrons quelques curiosités du monde de la grêle. Un monde avec un grand « M », car nous les avons collectées de toutes les latitudes et sans aucune limite de calendrier.

1) Les gros grains de grêle peuvent tomber à une vitesse d'environ 160,9 km/h

La vitesse réelle à laquelle tombe la grêle dépend principalement de la taille du grain, mais peut également être influencée par le degré de fonte de la grêle, ainsi que par le vent et d’autres conditions atmosphériques. Les petites grêlons peuvent tomber à une vitesse variant entre 40,2 km/h et 64,4 km/h. (Source : NOAA NSSL)

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2) Au XIVe siècle, une seule tempête de grêle a tué 1000 soldats anglais

Les victimes causées par la grêle sont rares et il est plus probable qu’elles se produisent dans des zones les personnes se rassemblent en plein air sans la protection des bâtiments. En 1360, lors d’une journée devenue célèbre sous le nom de « Lundi Noir », environ 1000 soldats anglais ont été tués par la grêle alors qu’ils envahissaient la France. La panique créée par la tempête a en partie conduit le roi Édouard III à négocier la paix avec les Français. 

3) Existe-t-il une capitale mondiale de la grêle?

Oui, il en existe une, mais elle se trouve sur le continent que vous n’auriez probablement pas imaginé. La ville comptant le plus grand nombre de chutes de grêle par an est Kericho, au Kenya. La ville africaine a gagné le surnom de « capitale mondiale de la grêle » en raison du nombre de tempêtes de grêle qu’elle connaît chaque année. En 1965, par exemple, il a grêlé pendant 113 jours (selon d’autres sources, même 132 jours) !

4) Où et quand est tombé le plus gros grain de grêle d'Europe?

Ce record a été battu à deux reprises cette année ! Le 19 juillet 2023, plusieurs gros grains de grêle, mesurant plus de 10 cm de diamètre, ont été enregistrés dans certaines régions d’Italie et de Croatie. L’un de ces grains, mesurant 16 cm de diamètre, a été enregistré à Carmignano di Brenta, dans la province de Padoue, battant ainsi le précédent record de la plus grosse grêle d’Europe, détenu précédemment par un grain de 15 cm trouvé en Roumanie en 2016. Cependant, seulement 5 jours plus tard, un nouveau record a été établi : le soir du 24 juillet, un grain de grêle de 19 cm a été découvert dans la commune d’Azzano Decimo (PO). 

5) En ce qui concerne le plus gros grain de grêle du monde?

Ce record a été battu à deux reprises cette année ! Le 19 juillet 2023, plusieurs gros grains de grêle, mesurant plus de 10 cm de diamètre, ont été enregistrés dans certaines régions d’Italie et de Croatie. L’un de ces grains, mesurant 16 cm de diamètre, a été enregistré à Carmignano di Brenta, dans la province de Padoue, battant ainsi le précédent record de la plus grosse grêle d’Europe, détenu précédemment par un grain de 15 cm trouvé en Roumanie en 2016. Cependant, seulement 5 jours plus tard, un nouveau record a été établi : le soir du 24 juillet, un grain de grêle de 19 cm a été découvert dans la commune d’Azzano Decimo (PO). 

6. Vous aimez les chiffres? En voici d'autres, sous forme de "pilules"

 Le grain de grêle le plus lourd de tous les temps ? Il est tombé en 1986 à Gopalganj, au Bangladesh

Les dommages économiques les plus effrayants ? 4,68 milliards de dollars, consécutifs à la tempête de grêle qui a frappé l’Allemagne, dans la région de Hanovre/Wolfsburg, entre le 27 et le 18 juillet 2013. 

Le nombre maximum de blessés ? 400, toujours en Allemagne, à Munich, en juillet 1984.

Le plus grand nombre de voitures endommagées ? 40 000 (quarante mille !) le 14 avril 1999 à Sydney, en Australie. (Source : Focus)

7. Est-ce que la grêle est comestible?

Terminons par une curiosité plutôt étrange, mais qui éveille l’imagination de nombreuses personnes : est-ce que la grêle est comestible ? La grêle est principalement composée de couches de glace, donc techniquement, théoriquement, la réponse serait affirmative. Cependant, en pratique, les billes de glace peuvent ramasser de la saleté, des débris et même des polluants alors qu’elles se forment et tombent. Il est donc peu probable que la manger vous rende malade, mais il n’est certainement pas recommandé de le faire (ne soyez pas fous !).